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“MAT Foundry Group, pionero junto a Norican en un proyecto de productividad basado en datos”

La empresa de fundición recurre a la colaboración para convertir la supervisión de múltiples sitios en una realidad

¿Qué pasaría si el análisis retrospectivo de producción de piezas de fundición pudiera sustituirse por el conocimiento de los procesos en tiempo real? ¿Si las respuestas reactivas o "a posteriori" a una producción inferior a la óptima pudieran sustituirse por una gestión proactiva de la fundición? ¿Qué pasaría si pudiéramos ver en cualquier momento, no solo el rendimiento de un sitio, sino también el rendimiento comparado de varios sitios situados por todo el mundo? 

Estas son algunas de las preguntas que se planteaban los integrantes de MAT Foundry Group. La propuesta llegaría de la mano de Norican Group, su proveedor durante mucho tiempo; una solución que respondería a todas sus preguntas, impulsaría la productividad y haría innecesarias estas preguntas hipotéticas. 

Gracias a la combinación del equipo y la amplia experiencia en soluciones para fundiciones de DISA y Wheelabrator, y los conocimientos digitales de Norican Digital, actualmente ya hay implantada una solución IIoT construida en torno a la plataforma Monitizer | GLOBAL de Norican. Esto permitirá a MAT Foundry Group recabar, supervisar y analizar datos de fundición completos, inicialmente desde dos de sus sitios EURAC más importantes en Poole (Reino Unido) y Hradec (República Checa), para alcanzar sus objetivos de productividad. 

 

Puesta en marcha de una colaboración digital pionera 

Con un total de 7 fundiciones y 8 empresas ubicadas en tres continentes, MAT Foundry Group es un especialista de renombre mundial en el diseño y fabricación de piezas fundidas y mecanizadas para el sector de la automoción. 

Antes de la formación del Grupo en 2015, las empresas individuales y sus respectivas fundiciones se gestionaban como negocios independientes. Al reunir a las diferentes entidades bajo un mismo nombre, se hizo evidente la necesidad de identificar los flujos operativos comunes y las asociaciones estratégicas. Para Shaun Lindfield, jefe de Adquisiciones de MAT Foundry Group, Norican era la alternativa evidente.

 

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Todas nuestras funciones tienen una cosa en común”, explica Shaun. “Todas utilizan líneas de moldeo DISAMATIC y tecnología de granallado de Wheelabrator. Trabajar más estrechamente con Norican para conseguir ventajas en cuanto a servicios, soporte y costos en el conjunto del Grupo era una prioridad clara. Deseábamos crear una alianza firme que nos permitiera obtener lo mejor en cada caso”.

Cuatro años más tarde, esa alianza ha puesto de manifiesto su éxito y está ayudando a MAT Group a alcanzar sus objetivos. “En términos sencillos”, puntualiza Shaun, “sabemos que, en cada momento, obtenemos lo último en soluciones, servicios y procesos de fundición. Depositamos nuestra confianza en Norican para evolucionar. Deseamos probar cosas nuevas y sabemos que Norican puede ayudarnos a conseguirlo. 

Una de esas 'cosas nuevas', en la que pensábamos cada vez con más insistencia, era en cómo sacar más partido a nuestros datos. Cómo dotarlos de mayor valor. Por eso, cuando Norican se acercó a nosotros el año pasado para ver si nos interesaba hacer pruebas piloto de una de las primeras soluciones en la nube multisitio del sector, no lo dudamos ni por un segundo”.

Profundización en las cuestiones importantes gracias a los KPI

Monitizer | GLOBAL combina las capacidades de captura de datos y de análisis de la plataforma on-premise Monitizer | CIM (Computer Integrated Manufacturing) con la tecnología NoriGate. La solución permite extraer, cotejar, correlacionar y mostrar datos significativos procedentes de cualquier máquina conectada de la función (no solo de equipos de Norican) —y, gracias a la nube, de cualquier ubicación geográfica— lo que permite realizar comparaciones entre sitios. Los usuarios autorizados pueden simplemente iniciar sesión en su portal en línea y, con un solo clic de botón, obtener una imagen digital de las operaciones de fundición. No obstante, para poder ofrecer resultados óptimos, es preciso adoptar un enfoque personal. La solución final debe revelar información procesable adaptada a cada cliente. 

Tener datos simplemente por tenerlos no sirve para nada”, afirma Markus Bremer, vicepresidente sénior de Ventas y Servicio de Norican para Europa Occidental, y responsable del proyecto de MAT Foundry Group. “Los datos solo resultan útiles cuando muestran lo que el cliente necesita mostrar. De modo que nos sentamos con el equipo sénior de MAT, gerentes de sitio, equipo de producción e ingenieros de Poole y Hradec, para estudiar aquellos KPI que tendrían un mayor impacto en las operaciones”.

Una vez identificados estos, se comenzó a trabajar en el diseño de minisistemas específicos, o 'cupcakes digitales', que utilizan las capacidades de Monitizer | GLOBAL para crear una solución completa adaptada a las necesidades específicas de MAT.

 

Monitizer: aporte valor a sus datos

Monitizer proporciona una plataforma flexible, escalable y centralizada para acceder a los datos de la fundición, lo que crea nuevas posibilidades y perspectivas a partir de datos históricos y en tiempo real. Reproduzca el video para obtener más información.

Productividad en tiempo real: la verdadera prioridad 

Las dos prioridades que surgieron de esta fase de consulta fueron el seguimiento del rendimiento de las máquinas respecto de estándares específicos y la comprobación de la productividad en tiempo real mediante la supervisión de indicadores tales como las toneladas vertidas por hora, los moldes no vertidos y los cuellos de botella (tiempos de parada/espera). “Por último, no puedes vender lo que no haces”, comenta Andrew Wren, jefe de Proyectos de ingeniería de MAT Foundry Group. “Por eso, estos objetivos de supervisión eran prioritarios para nosotros.

Todo se ve muy bien en las hojas de cálculo y en los datos de informes mensuales... o incluso semanales; pero, para entonces, si la producción ha disminuido, será demasiado tarde. Puedes intentar ponerte al día, tal vez trabajando en fin de semana, pero conlleva una serie de costos. En tiempo real, puedes ‘preguntar y corregir’.

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Si sabemos que estamos funcionando al 85 % en términos de toneladas por hora, podemos investigar por qué de inmediato. Puede ser que no estemos produciendo moldes con la rapidez suficiente. Nuevamente, podemos preguntarnos por qué y, quizás, descubrir que es porque necesitamos más personal para mantener el ritmo. La cuestión es que, si no lo sabes, no puedes mejorar. Con la solución y los parámetros de supervisión que hemos acordado con Norican, podemos hacerlo”.

Hacer lo posible, práctico

Aunque toda la maquinaria nueva de Norican es apta para el estándar Industria 4.0, Norican colaboró con Shaun y Andrew para mejorar el equipo existente de MAT Foundry Group y adaptar de forma retroactiva la tecnología de captura de datos e IoT necesaria para que pudiera incorporarse a la infraestructura global. De hecho, una de las ventajas clave de la solución de Norican es esta capacidad para mejorar la planta de fundición antigua, de forma que pueda aportar datos de utilidad al sistema Monitizer | GLOBAL.
La solución de Norican también está diseñada para adaptarse a las necesidades del cliente y mostrar la información de tal forma que resulte lo más útil posible al destinatario. Para MAT, esto suponía un gran atractivo. 

Nuestro director ejecutivo no necesita ver datos específicos de sensores, lecturas de presión ni ningún otro dato pormenorizado”, puntualizó Shaun. “Pero sí necesita poder iniciar sesión y ver, en un único panel, un sencillo conjunto de indicadores de ambos sitios que muestren si se están cumpliendo los objetivos diarios y, de no ser así, por qué no. 

 

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Nuestros directores de producción podrían necesitar información más detallada (pero solo para su sitio concreto) mientras que, en nuestro taller, es probable que nuestro equipo se beneficie más de utilizar pantallas simples identificadas por colores (verde/rojo) vinculadas a datos en directo, lo que les permitiría detectar y corregir rápidamente pequeñas incidencias técnicas que, de otro modo, podrían llegar a convertirse en graves problemas de productividad. Uno de los motivos por los que tanto nos atrajo esta solución de Norican es que nos brindará la flexibilidad necesaria para definir de forma personalizada qué información se muestra a cada persona”. 

Mayores ventajas: mantenimiento predictivo, supervisión de emisiones

También se está desarrollando otro 'cupcake' —también vinculado a la productividad, pero un paso más allá de la capacidad de supervisión— para respaldar la estrategia de mantenimiento predictivo de granallado de MAT en ambos sitios. Con la nueva solución digital, además de hacer visibles los indicadores de rendimiento (como los tiempos de voladura, el recuento de lotes y los tiempos de carga/descarga), ahora será posible extraer y mostrar datos relativos a los niveles de vibración, un factor clave en el desgaste de las ruedas de voladura. Al definir alertas para determinados umbrales de vibración, MAT Foundry Group podrá ver cuándo es necesario realizar reparaciones o sustituciones y evitar el tiempo de inactividad innecesario y no planificado.

Además de supervisar KPI comunes en ambos sitios piloto, el proyecto digital también incorpora objetivos específicos para cada fundición. “Básicamente, se ha abierto una puerta a otras áreas de mejora empresarial más amplias que no habíamos previsto en todos los casos”, explica Andrew.

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En Poole, por ejemplo, la supervisión de las emisiones de polvo es sumamente importante. La fundición se encuentra en una zona poblada. Por lo tanto, minimizar cualquier impacto negativo es importante para el Grupo, tanto por ser un 'buen vecino' como desde el punto de vista del cumplimiento normativo.

En la actualidad, es necesario que una persona recorra los colectores de polvo a diario para verificar las lecturas de presión diferencial que indican la eficacia de nuestros filtros”, añade Shaun. “Si se produce un bloqueo, esto no solo supone un problema potencial en términos de emisiones, sino que también es un factor de riesgo para nuestro entorno interno y para nuestro personal. Con la nueva solución Norican, podemos extraer datos de nuestros colectores de polvo y obtener una perspectiva en tiempo real del rendimiento de los filtros. Podemos demostrar a las autoridades locales que nos ocupamos de estas cuestiones de manera constante y responsable”. 

Optimización de los procesos mundiales con datos representativos

Más allá de la fase piloto inicial del proyecto, llevada a cabo en dos sitios, MAT Foundry Group alberga grandes aspiraciones de futuro sobre las posibilidades de solución Monitizer | GLOBAL de Norican. Andrew concluyó: “Lo cierto es que habíamos intentado concebir la supervisión de datos como una medida de mejora operativa en otras ocasiones, pero nuestros intentos fracasaron sencillamente porque no encontrábamos el mecanismo adecuado o no lográbamos una buena acogida por parte del equipo. Con este proyecto, eso ha cambiado. 

Nuestra intención, una vez que revisemos la fase piloto, es conectar todas las fundiciones de nuestro grupo. Esto entraña un potencial muy emocionante, ya que podremos realizar comparaciones más allá de las paredes de cada fundición. Si existen dos líneas aparentemente idénticas que producen resultados distintos en dos sitios, ¿a qué se debe? Con el nuevo marco, podemos descubrirlo y asegurarnos de compartir sistemas y procesos recomendados a través de nuestra red mundial. Aún nos encontramos en una etapa muy temprana como un grupo unificado. Herramientas como esta pueden contribuir a acelerar nuestra maduración de una forma rápida y rentable. 

El éxito a largo plazo pasa por aprovechar las oportunidades para impulsar la productividad, poniendo toda la carne en el asador. Y eso es precisamente lo que estamos haciendo con Norican”.