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MAT Foundry Group lance avec Norican un projet novateur de productivité basé sur les données

Grâce à ce partenariat, le secteur des fonderies fait de la surveillance multi-site une réalité

Et si l’analyse rétrospective de la production de pièces coulées pouvait être remplacée par une connaissance du processus en temps réel ? Et si les réactions a posteriori à une production sous-optimale pouvaient être remplacées par une gestion proactive de la fonderie ? Et si nous pouvions voir à tout moment, non seulement la performance d'un site, mais aussi la performance de plusieurs sites à l'échelle mondiale les uns par rapport aux autres ? 

Ce sont toutes des questions que se posait MAT Foundry Group. Le groupe Norican, fournisseur de longue date, leur a proposé une solution qui répondait à toutes ces questions, augmentait la productivité et ne nécessitait plus de suppositions. 

Désormais, l’équipement et l’expertise étendue des solutions de fonderie de DISA et de Wheelabrator ainsi que le savoir-faire numérique de Norican Digital, une solution IIoT créée sur la base de la plate-forme Monitizer | GLOBAL de Norican ont été associés. Cette combinaison permettra à MAT Foundry Group de collecter, de surveiller et d’analyser des données complètes sur ses fonderies - initialement sur deux de ses principaux sites EURAC, Poole (Royaume-Uni) et Hradec (République tchèque) - afin de réaliser ses objectifs de productivité. 

 

Démarrer une collaboration numérique pionnière 

Composé de 7 fonderies et de 8 entreprises réparties sur trois continents, MAT Foundry Group est un spécialiste mondialement reconnu de l'ingénierie et de la fabrication de pièces moulées et usinées pour le secteur automobile. 

Avant la création du groupe en 2015, les sociétés distinctes et les fonderies respectives étaient gérées de manière autonome. Lorsque les différentes entités ont été réunies sous une même égide, la nécessité d’identifier des fils d’exploitation communs et des partenariats stratégiques est devenue évidente. Pour Shaun Lindfield, responsable des achats de MAT Foundry Group, Norican était un choix évident.

 

« Toutes nos fonderies ont un point commun », a expliqué Shaun. « Elles utilisent toutes les lignes de moulage DISAMATIC et la technologie de grenaillage Wheelabrator. Notre priorité était clairement de travailler plus étroitement avec Norican pour obtenir des avantages en termes de services, d’assistance et de coûts pour tout l'ensemble du Groupe. Nous voulions créer une alliance forte qui nous permettrait d'exploiter un maximum nos ressources. »

Quatre ans plus tard, cette alliance a porté ses fruits et donne à MAT Group les moyens de ses ambitions. « En bref, a précisé Shaun, nous savons que nous bénéficions toujours des solutions, services et processus de fonderie dernière génération. Nous comptons sur Norican pour nous faire évoluer. Nous voulons faire office de pionniers et nous savons que Norican peut nous aider à le faire. 

« Nous pensions de plus en plus à la manière dont nous pouvions mieux exploiter nos données. En tirer davantage parti. Ainsi, lorsque Norican nous a contactés l'année dernière pour savoir si nous souhaitions mettre à l'essai l'une des premières solutions multi-sites basées sur le Cloud de l'industrie, nous n'avons pas hésité. »

L'importance des KPI

Le Monitizer | GLOBAL associe les capacités de capture et d'analyse des données de la plate-forme Monitizer | CIM (Computer Integrated Manufacturing) à la technologie NoriGate. La solution peut extraire, assembler, corréler et afficher des données significatives à partir de n’importe quelle machine de fonderie connectée (pas uniquement les équipements Norican), ce qui permet, grâce au Cloud, de comparer n’importe quel lieu géographique. Les utilisateurs autorisés peuvent simplement se connecter à leur portail en ligne et, en un clic, afficher une photo numérique des opérations de la fonderie. Mais pour obtenir des résultats optimaux, une approche personnelle est nécessaire. En effet, la solution finale doit pouvoir révéler des informations exploitables taillées sur mesure pour chaque client. 

« Avoir des données pour avoir des données est inutile », explique Markus Bremer, vice-président directeur des ventes et du service Europe de l'Ouest de Norican, et responsable du projet MAT Foundry Group. « Ces données n'ont de sens que lorsqu'elles montrent ce qu'un client doit savoir. Nous avons donc rencontré l'équipe de direction, les responsables de site, l'équipe de production et les ingénieurs de MAT des sites de Poole et de Hradec, afin d'examiner les KPI qui auraient le plus d'impact sur les opérations. »

Après avoir identifié ces KPI, les travaux ont pu commencer sur la conception de mini-systèmes spécifiques - « cupcakes numériques » - utilisant les capacités de Monitizer | GLOBAL pour créer une solution complète, adaptée aux besoins spécifiques de MAT.

 

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Productivité en temps réel : la vraie priorité 

Les deux priorités qui ont émergé de cette phase de consultation étaient le suivi des performances de la machine par rapport aux normes spécifiées et le contrôle de la productivité en temps réel en surveillant des indicateurs comme les tonnes coulées par heure, les moules non coulés et les goulots d'étranglement (temps d'arrêt/d'attente). « En fin de compte, vous ne pouvez pas vendre ce que vous ne faites pas », sourit Andrew Wren, responsable des projets d’ingénierie du groupe MAT Foundry. « C'est la raison pour laquelle ces objectifs de surveillance étaient en haut de la liste des priorités.

« C'est très bien d'analyser les feuilles de calcul et les données de rapports mensuels… ou même hebdomadaires, mais à ce moment-là, si la production a chuté, il est déjà trop tard. Vous pouvez essayer de récupérer le temps perdu, peut-être en travaillant un week-end, mais cela comporte inévitablement des coûts. En temps réel, vous pouvez directement corriger la situation.

« Si nous constatons un fonctionnement à 85 % en termes de tonnes par heure, nous pouvons immédiatement chercher la raison. Il se peut que nous ne produisions pas les moules assez rapidement. Encore une fois, nous pouvons demander pourquoi et peut-être découvrir que c'est parce que nous avons besoin de personnel supplémentaire pour suivre le rythme. Le fait est que sans savoir, impossible de s'améliorer. Grâce à cette solution et aux paramètres de surveillance que nous avons convenus avec Norican, tout est possible. »

D'une possibilité à la réalité

Toutes les nouvelles machines Norican sont prêtes pour l'industrie 4.0, mais Norican a travaillé avec Shaun et Andrew pour améliorer l'équipement existant de MAT Foundry Group et moderniser la capture de données et la technologie IoT nécessaires pour pouvoir l'intégrer à l'infrastructure globale. En fait, l'un des principaux avantages de la solution de Norican est de pouvoir mettre à niveau l'ancienne usine de fonderie afin qu'elle puisse transmettre des données précieuses au système Monitizer | GLOBAL.
La solution Norican est également conçue pour s'adapter aux besoins du client et afficher les informations de la manière la plus utile possible pour le destinataire. Pour MAT, c'était d'un grand attrait. 

« Notre PDG n’a pas besoin de voir les données de capteurs spécifiques, les lectures de pression ou ce genre de détail bien précis », poursuit Shaun. « Cependant, il doit pouvoir se connecter et voir, sur un tableau de bord, un ensemble clair d'indicateurs des deux sites afin de comprendre si et pourquoi les résultats quotidiens sont atteints ou pas par rapport aux objectifs. 

 

« Nos responsables de production auront peut-être besoin de plus de détails, mais uniquement pour leur site spécifique, tandis que dans notre atelier, notre équipe exploitera sans doute davantage les écrans couleur vert/rouge simples associés aux données en temps réel de manière à pouvoir repérer et régler rapidement les petits problèmes techniques susceptibles de prendre de l'ampleur. L'une des raisons pour lesquelles cette solution Norican nous a tellement plu est qu'elle est flexible et nous permet de personnaliser ce qui est affiché. » 

Avantages plus larges : maintenance prédictive, surveillance des émissions

Toujours en lien avec la productivité mais dépassant de loin la capacité de surveillance initiale, un autre « cupcake » est également en cours de développement afin de soutenir la stratégie de maintenance prédictive de MAT pour le grenaillage sur les deux sites. Avec cette nouvelle solution numérique, outre les indicateurs de performance tels que les durées d'exposition, le comptage des lots et les délais de chargement/déchargement, il sera désormais possible d'extraire et d'afficher des données relatives aux niveaux de vibration, un facteur clé de l'usure des roues de grenaillage. En définissant des alertes par rapport à des seuils de vibration, MAT Foundry Group sera en mesure de savoir quand un entretien ou des remplacements sont nécessaires et d'éviter les temps d'immobilisation inutiles et imprévus.

En plus de surveiller les KPI communs sur les deux sites pilotes, le projet numérique prend également en charge des objectifs spécifiques à chaque fonderie. « En gros, nous avons ouvert la porte à des domaines plus vastes d’amélioration de nos activités que nous n’avions pas nécessairement prévus » se réjouit Andrew.

À Poole, par exemple, la surveillance des émissions de poussière est extrêmement importante. En effet, la fonderie est située dans une zone densément peuplée. Il est donc important pour le Groupe de minimiser tout impact négatif, tant pour faire figure de « bon voisin » que d'un point de vue de la réglementation.

« Actuellement, nous devons demander à une personne de contrôler chaque jour les dépoussiéreurs pour vérifier les lectures de pression différentielle indiquant l’efficacité de nos filtres », ajoute Shaun. « Si quelque chose se bloque, c'est non seulement un problème potentiel en termes d'émissions, mais c'est aussi un facteur de risque pour notre environnement interne et notre personnel. Avec la nouvelle solution de Norican, nous pouvons extraire les données de nos dépoussiéreurs et obtenir une image en temps réel des performances du filtre. Nous pouvons prouver aux autorités locales que nous contrôlons en permanence nos installations et ce, de manière responsable. » 

Optimiser les processus mondiaux grâce à des données significatives

Au-delà de la phase pilote sur les deux sites initiaux, MAT Foundry Group a de grandes ambitions avec la solution Monitizer | GLOBAL de Norican. Andrew conclut : « Nous avions en fait déjà envisagé la surveillance des données comme mesure d'amélioration opérationnelle, mais les tentatives ont échoué, car nous n'avions tout simplement pas le bon mécanisme ni l'adhésion de l'équipe. Avec ce projet, tout a changé. 

« Notre ambition, une fois cette phase pilote analysée, est de connecter toutes les fonderies de notre groupe. Cette connexion offre un potentiel intéressant puisqu'on peut commencer à se positionner au-delà des murs de la fonderie. Si des lignes d'apparence identiques produisent des résultats différents sur deux sites, comment l'expliquer ? Avec notre nouveau cadre, nous pouvons le savoir et nous assurer que les meilleurs systèmes et processus sont ensuite partagés sur notre réseau mondial. Nous en sommes encore qu'à nos balbutiements en tant que groupe unifié. Mais de tels outils peuvent nous aider à accélérer le processus de maturation rapidement et de manière rentable. 

« Pour réussir sur le long terme, il faut saisir à deux mains les occasions d'accroître la productivité. Grâce à Norican, c'est ce que nous faisons. »