Entrevista: Formando la próxima generación de líderes en fundición

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Se dice que se necesita a todo un pueblo para educar a un niño. ¿Qué se necesitará para formar a la próxima generación de líderes en fundición? “Un grupo similar y diversificado de personas y organizaciones” - responde Mike Lewis, vicepresidente de ventas de fundición de DISA y Wheelabrator en Norteamérica, durante esta corta sesión de preguntas y respuestas inspirada por el programa Future Leaders in Metalcasting (FLM) de la American Foundry Society (AFS). Mike concluye que todos, incluyendo proveedores de equipos como DISA y Wheelabrator, pueden y deben dotar a las promesas del mañana con las habilidades y los conocimientos que necesitarán para tener éxito en el sector de la fundición.

En resumen, ¿en qué contexto “crecerá” la próxima generación de líderes en fundición?

Las fundiciones están cambiando en todo el mundo. Es un hecho que hemos estado observando desde Wheelabrator, más que nada como un fabricante de equipos, y también desde DISA, donde por supuesto estamos involucrados con mucha más profundidad en la industria de fundición.

Las cadenas de suministro son cada vez más estrictas, con una mayor demanda de calidad, precisión y eficiencia. Al mismo tiempo, estamos observando un auge industrial donde antes no se esperaba. Lo que sí es cierto es que en el futuro habrá fundiciones y serán exitosas. Pero para lograrlo, deben adaptarse y mantenerse al ritmo de los cambios acelerados. 

¿Qué habilidades necesitarán y en qué se diferencian de las que se necesitaban en el pasado?

La próxima generación tendrá que tener un buen entendimiento de las tendencias y los desafíos que han estado impulsando la evolución de las operaciones de fundición durante la última década, al igual que las tendencias que recién empiezan a surgir. 

Por ejemplo, para el sector automotriz –el cual ha desempeñado un papel importante en el resurgimiento de las fundiciones aquí en Estados Unidos– son particularmente importantes los esfuerzos que se están llevando a cabo para disminuir el peso de las piezas fundidas sin que estas pierdan su fuerza. 

Asimismo, es importante vigilar las nuevas tecnologías que son rivales potenciales, tales como la impresión 3D de metales, para entender perfectamente en qué se diferencian de la metalurgia y cómo las fundiciones pueden mantener su ventaja competitiva.

Se intensificará el enfoque en la eficiencia y la constancia, así como la incorporación de ambas cuestiones en el diseño de los procesos de fundición. Los futuros líderes necesitarán tener un entendimiento mucho más integral de los procesos de principio a fin en comparación con lo que previamente necesitaban.

¿En la práctica, qué significa eso?

Significa entender las tecnologías más recientes, pero también saber cómo funcionan en conjunto y cómo combinarlas de forma eficiente. Como parte de un esfuerzo más amplio para eliminar las ineficiencias y mejorar la productividad en general, en Wheelabrator hemos estado trabajando en desarrollar nuevos sistemas de manipulación que mejoren la capacidad de una granalladora de procesar piezas que sean difíciles de limpiar.

Además, en DISA, sabemos que lograr obtener un conformado “próximo a la forma final” tampoco debe ser subestimado en este contexto. Cuando desde el principio se obtiene el mejor resultado posible, se reduce la necesidad de llevar a cabo operaciones secundarias que permitan obtener la forma final requerida de la pieza, lo cual se traduce en un mejoramiento notable en la productividad.

Otro atributo importante que debe poseer cualquier líder multisectorial, para afinar sus sentidos ante el malgasto, las ineficiencias y los costos ocultos, es contar con el conocimiento de los requisitos cada vez más estrictos sobre las regulaciones ambientales y los costos energéticos, junto con el suministro y uso responsable de la materia prima.

¿Por qué las marcas DISA y Wheelabrator se están involucrando en esto?

Las habilidades y los conocimientos que requiere la próxima generación de líderes en fundición son tan variadas, y posiblemente cambien tan rápidamente, que no pueden ser impartidas solamente por universidades y empleadores. Creo firmemente que proveedores de equipos como nosotros, además de posiblemente algunos de los grandes clientes de fundición para la industria automotriz, deben encargarse de transferir habilidades y conocimientos especializados al talento emergente. 

Generalmente ya hacemos esto cuando conversamos con clientes acerca de actualizaciones en sus equipos o especificaciones de sus procesos, pero como la fundición implica conectar operaciones y procesos que se están volviendo cada vez más complejos, procuraremos brindar una mejor asistencia a nuestros clientes –recientes y antiguos– en su travesía por este mundo nuevo. En colaboración con nuestras marcas filiales (incluidas nuestras nuevas adiciones Italpresse Gauss y StrikoWestofen), podemos desarrollar al talento joven proporcionándole la formación y asesoría que es relevante para las diferentes partes de las operaciones de fundición que apoyamos, y así fomentar un conocimiento más profundo de todos los aspectos de la industria.

Una de las maneras en las que estamos haciendo esto es mediante el apoyo continuo de los esfuerzos de la AFS. Programas tales como el FLM, brindan desarrollo personal, promoción comunitaria y oportunidades para establecer contactos que favorecen el desarrollo de la próxima generación de líderes en la fundición de metales. Es una plataforma estupenda para que se involucre cualquiera que posea habilidades y conocimientos y desee compartirlos. Es como la plaza del pueblo de la industria de la fundición, es decir, el lugar donde intercambiamos ideas y las mejores prácticas y transferimos nuestro conocimiento a la próxima generación.